Gabriel Ordeig

Londres,1954

Gabriel Ordeig

Nacido en Londres de padre catalán y madre inglesa, en 1960 Gabriel Ordeig Cole se trasladó con su familia a Barcelona. Inició su carrera universitaria en la facultad de filosofía, que pronto abandonó para hacer un Bachelor of Arts en el East Ham College y en la Cardiff Arts School de Londres.
Acabados los estudios, en 1978 volvió a Barcelona y fundó con unos amigos Free Difusión, promotora de grupos como Los Peruchos, Los Psicópatas del Norte, Canti y Los Suyos. Poco a poco, empezó a diseñar los decorados de los conciertos, hasta que coincidió con el diseñador Carles Riart como su ayudante en el proyecto de los decorados de la película Caniche, de Bigas Luna: "Carles me propuso trabajar juntos y así comencé a hacer interiorismo y luego diseño… aprendí sobre la marcha". Con Riart editó y produjo la lámpara La Colilla desde Comercial Estelar, la empresa que Riart creó para vender por correspondencia y de la que Gabriel fue gestor.
Gabriel Ordeig llevó a cabo múltiples proyectos de interiorismo, como los de las oficinas de Group Films (1983), y de iluminación en bares y salas de noche barcelonesas tales como Boliche, La Xampanyeria, El Café del Sol, Snooker Club, Cibeles, los restaurantes Al Dente (en colaboración con Nina Masó, 1982) o Fonda Europa (Granollers) -para la que creó la lámpara Fonda y el Sistema Fonda, en 1994-, la entrañable coctelería Bijou (con Tonet Sunyer) finalista de los premios FAD en 1983, y el bar Sísísí, que fue el origen de la pantalla y el Florón Sísísí, editados por Santa & Cole. Son también obra suya los proyectos de interior de los bares OKB (Castelldefels, 1988) y L'endroit (París, 1987), los restaurantes Monzón (Nueva York, 1988) y Bene Asai (Barcelona, 1989), y de los showrooms de Santa & Cole de Barcelona (1988) y de Girona (1989).
En 1985, Ordeig contribuyó a reavivar el diseño barcelonés y del ámbito internacional al fundar junto a Javier Nieto Santa y Nina Masó la empresa Santa & Cole, editora de diseño. Fue asimismo el artífice de los primeros objetos que constaban en su catálogo: la lámpara Colilla de Jardín -a partir del diseño original de Riart-, El Huevo de Colón, La Bella Durmiente diseñada con Nina Masó (1975). Las dos últimas lámparas resultaron innovadoras y revolucionarias, la primera por la coloración de la fluorescencia y la segunda por la exploración de la luz reflejada, y se presentaron en la Feria del Mueble de Valencia de 1986, en la que fue la primera aparición pública de la empresa. Ordeig también aprovechó la plataforma de Santa & Cole para recuperar diseños históricos y producir rediseños de objetos anónimos, hasta su muerte prematura en 1994.
Gabriel Ordeig fue un precursor de la defensa de nuevos tipos de iluminación basados en la madera, la pantalla tradicional de cartulina, la luz reflejada y el color. Articulista habitual sobre cuestiones de diseño, su pasión queda reflejada en esta frase: "Lo que sigue siendo impalpable, misterioso e intangible no es ya la electricidad, sino la luz".
En febrero de 2005, coincidiendo con el 20 aniversario del nacimiento de Santa & Cole, sale a luz el libro Gabriel Ordeig Cole, una monografía en homenaje a este diseñador editada por Santa & Cole y la ETSAB (Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Barcelona), incluida en la colección Contemporáneos del Diseño.

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